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走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用

走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用 13

想要在申请之前全面了解一所学校,相比通过学校官网或各大申请论坛等平台搜集学校信息,前去美国进行实地访校无疑才是最好的办法,访校不仅可以让你亲身体会到一所学校的生活和学习环境,从而更好的选择自己心仪的学校,还能让你在学校的招生官面前刷刷脸,非常有助于接下来的申请。今天给大家带来了一份超全面的访校攻略,希望对你有所帮助!

在我们纠结要不要去访校的时候,总是会有太多问题缠绕着我们:为什么要访校?如何访校?以及访校过程中可能遇到哪些问题?

今天,我们邀请了创作计划的肉丝儿同学,将为大家一一解答这些问题,肉丝儿在两年时间访校超过20所,现在她将这期间积攒的访校经验分享给大家,希望能够帮助大家早日选到梦校!

写在前面

大家好,我是肉丝儿~正在国内某三线城市国际高中在读,是一名即将迈入申请季的2024er,由于我非常喜欢自己去感受学校,所以今年和去年两年看了美国的很多学校(不建议大家看这么多,看到后来会有点麻木),因此有了一点经验。

以下是我的访校名单:

走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用

安排一次访校的行程,说实话,很麻烦。拖延症的我从立志要开始做行程到真正做完拖了将近一个半月的时间,也因此错过了一些本来开放的面试机会。所以,如果你决定了要访校,请不要学我,看完这篇攻略就可以去准备你明年的访校了!(误

在这篇文章里,我会最大化为你还原我访校的过程、收获、问题和反思,希望看完这篇文的大家都可以少走弯路,最大化利用访校的机会为自己的申请助力~

首先,为什么访校?

对于我来说,最直观的感觉是,我可以去做中介了。一路上听到了无数在职的招生官讲述他们希望看到的申请生,用每年数万的申请作为依据告诉我什么样的错误需要规避,什么才是自己学校的特色。潜意识里,你对整个申请季的了解、对自己的了解都会加深一层。不过这是比较感性的想法,功利来说,大概有以下几个优点:

确认你的梦校值不值得做你的梦校

访校很大一部分的过程就是你去了解学校。看这个学校的山,水,树,大草坪,小松鼠,老师,校舍,食堂… 想象你将来能否在这里快乐地生活四年。在访校的时候,很多带领你访校的在校生都会告诉你,他们当年就是因为一次访校而确定了自己最后想去的学校。

他们会神乎其神地说:“when I came here for the first time, I knew I belong here.” 真正的访校过程没有那么玄,但当你真的踏在学校的土地上,听过每个学校风格迥异的tour+session,你大概会知道,这是不是你想去的地方。

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比如在Stanford经历了一路以来最好天气的我疯狂爱上了这个校园(虽然也考不上);URochester会给访校的学生送往届学生自己设计的T-shirt,我超爱。

JHU前一天晚上住在Baltimore害怕得睡觉都不踏实,战战兢兢地觉得还是算了(不过JHU还是很棒的学校啦!我感到害怕只是我的个人感受,也有在校生表示 “never felt unsafe”)

UV.a因为好奇一个专业顺口问了一句招生官,没有想到招生官找来了这个专业的学生和我聊天,她超级热情地告诉我这个专业有哪个教授很cool,还给我留了email,让我一下子爱上了这个地方。

(而我之前还很担心UV.a会不会因为学生太多而不太关注每个人,完全多余的担心了T T)有的时候爱上一所大学真的是一瞬间的感觉:你看到宏大的教学楼、刻在地上带有浓浓历史气息的校徽、热情洋溢爱着自己学校的在校生,你会想要成为他们的一部分。

在学校/招生官面前刷个脸

访校是个双向了解的过程。在你了解学校的同时,学校也在了解你。放心,没有人会在你tour的时候监督你是不是有好好听讲踊跃发言(我之前真的是这么以为的),但你的拜访确实会被记录在册。

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有些学校会明确表示自己会consider学生表现出来的intended interest,而到大学校园里拜访就是展现这种interest的手段之一。所以大学会要求你报名tour,请你在tour当天check-in (确认你真的来了),因为你的到来是会被记录下来的。有些大学会提供面试,这些机会非常难得!

(划重点)这给大学提供了更多了解你的机会,更有evaluative的面试会成为你申请profile的一部分,如果面试成功则大大加分~ 不过要谨慎报名面试哦,面试更适合rising senior,并且自己的申请 profile(intended major, extra-curricular)比较成熟的学生,不然反而有可能会对申请产生不利影响。

官网上对面试的信息会给的很详细,一般来说和高年级在校生的面试会比较chill和relax,也主要是记录式的(比如CMC和William&Mary );和admission officer的面试则相对正式,有些会要求正式着装,AO也会拿着一张单子非常工整和有目的性地记录。URochester甚至会给面试打分,满分是7分(7分的备注是exceptional),打分的表格就是你填个人信息的表格背面,让人超级紧张。

不过,无论是学生还是招生官,只要是evaluative的面试就会成为申请profile的一部分,和学生面试反而要更加警惕,不能一唠开心了就说错话了~

why school 文书内容采集

访校里你听到的每一句话,都值得被记下来。(我真的很后悔没有带录音笔)招生官不会讲一句废话,而在校生也会提供给你带有学生特色的信息。

走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用

在我访校的时候,Duke的招生官啼笑皆非地讲述自己收到无数写着”I love UPenn/Harvard/Yale”的why essay;URochester的招生官花了近二十分钟讲述他们支持学生选自己喜欢的课的课程系统,和别具一格的“cluster”,UC Berkely则非常神奇地在info session开始前放了近十分钟的UCB acceptance reaction video,可见他们对自己的学校优秀程度还是非常自豪的(甚至还特别有趣地说,如果你还没有看其他UC的info session,那么”sorry for setting the standard so high”,指自己的info session开了难以超越的好头)。

这些信息不仅可以帮助你在未来写why essay的时候成功避雷,也可以让你了解大学最有特色的点,写出最特别的why essay。

看完Duke,你就知道写why school一定要再三检查自己写的确确实实是I love Duke;

看完URochester,你就知道在why essay里提到cluster会让招生官知道你认真了解了他们的curriculum,并欣赏他们鼓励学生自由选课的态度;

看完UCB… 被录了记得也record一个reaction video,说不定来年的info session就有你的面孔了~(误

在访校的同时,你也可以通过其他访校的学生大概感受到什么样的人被这所学校吸引、将来有可能成为你的同学。比如说,在Duke就会看到很多亚裔面孔(名校加成),在UVa则会看到很多白人(而UVa的student population也确实是白人居多)。虽然只是一个tour,但你能明显地感觉到每个大学所吸引的人群确实是不一样的。

 

那么,说了这么多,到底要怎么访校?

制定访校名单

可以看到,我两年的访校名单的侧重点很不一样:去年文理学院偏多,而今年则大U偏多。这是因为我去年深爱(?)着文理学院,而访校之后发现并不是特别合适,所以今年的list上就添加了很多大U。我个人建议访校名单可以均衡一些,如果没有确定是更喜欢文理还是大U就可以各拜访几所。

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另外,不要只想着去拜访梦校,拜访一下排名并不很靠前的safety/match也不错,可以像这些大学展示intended interest,证明他们并不是你的safety增加录取率。我拜访了几所safety/match之后的感受是,这些学校真的好棒,即使是作为safety/match来申请,将来去那里上学也一点都不会觉得可惜。 

怎么访?

像前面说的,大部分学校都会提供info session和tour,一般都是一起预约。

最简单的预约办法:在官网上搜索”Visit”,然后选定你想要去的日期,就可以看到学校在当天提供的各种events。每个学校提供的events都不一样:

除了最基本的tour+info session之外

JHU还有比较特殊的coffee chat,就是和JHU高年级在校生边喝咖啡边唠嗑的一个session,比跟招生官对话更放松;

Vanderbilt有PreVU,及在某些特定的日子会举办近一天的活动(含午餐),帮助学生更好地了解vandy的大学生活;

Carnegie Mellon有individual counseling session, 及和CMU的招生官一对一唠嗑,只要是关于申请季和CMU,什么问题都可以,真的是非常棒非常难得的机会。

而这些信息在大学官网上可以全部找到,开放给所有学生。我在预约的时候甚至有点惊讶,因为以为这些大学的招生官都会比较高冷,实际上他们在夏天有很大一部分时间都是用来和prospective students谈话的。(招生官们其实也很喜欢和学生们沟通、帮助他们了解自己的学校,比如跟CMU招生官谈话的时候,他就说我们学校真的不是只有computer science…很可爱啊)

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重点!有些大学甚至会提供让你和学院的faculty单独约谈的机会,对于想要了解一个特定学院的学生来说真的是非常棒的机会(如下图,Vandy的Peabody College提供的拜访信息)。

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需要注意的是,一般这种单独约谈的机会都需要提前几周发邮件预约,我就是因为在访校前几天才浏览到相关信息而遗憾地没有预约上(哭)。有些大学在你注册tour之后也会给你发邮件提醒你其他可以报名的events,所以千万不要把所有大学发的邮件都当垃圾邮件呀~(虽然有一些的确是)

访校,访什么?

Information Session + Campus Tour

在大学check in之后,一般会先听information session。这个35-50分钟时长不等的session主要是由大学的招生官讲解,每个学校的重点都不一样,不过几乎所有大学都会cover申请信息和financial aid。

Info session之后,就会有在读的本校生带领大家去tour,及逛一圈校园。这些在读学生都非常平易近人,非常愿意回答问题,并且对自己就读的大学非常了解。比起招生官来说,和他们交流更放松一些:不用担心一不小心说错话影响申请。

在tour里,这些大学生们除了简单介绍学校的大楼之外,也会从academics,club,professors,study-abroad experience等等很多方面来讲述他们眼里的大学生活。在他们的介绍下,一个本来由数据构成的大学印象会变得更鲜活,你可以真正想象一下他们所描述的生活是否是你想要的。

走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用

很有趣的是,文理学院的info session一般不会超过40人,而大U的info session则一般在大礼堂里,最多的能有过百人参加,非常有趣地反应了学生将来可能遇到的class size。

当然,在你访校的几个小时里,你随时随地拥有问问题的机会。AO在info session结尾一般会留几分钟给大家问问题(也会一直留在office里随时回答问题),在校生tour guide更是非常愿意在tour的过程当中随时回答任何方面(真的是任何方面!!)的问题。那么,要问什么问题呢?怎么才能通过问问题了解我的学校的匹配度?

几个建议

1. 先问问自己,大学对你来说,最重要的是什么?

你更在乎丰富的社团生活,还是学术科研,亦或是教授的accessibility?知道自己在乎的是什么之后,就可以问问大学是否有相关的机会。大部分大学都有丰富的社团,但有些大学会格外在乎本科生的research机会--如果你在乎research,这对你可能就是非常重要的信息。

2. 提前了解一下大学,如果有自己喜欢的major,可以多问问相关专业的信息。

每个大学都有非常独特的major:像vandy,在教育学院里就有5个不同的major,每一个都很独特,如果你对某一个专业感兴趣,不妨问问招生官这个major的具体信息、学生的毕业方向、就业难度,等等等等。很多major的名字和实际学的东西其实差很多,有时候问问major会带来很大的惊喜~

3. 放心大胆问吧!不要害羞,不要害羞,不要害羞。

我在Emory的info session时就遇到一个妹子,非常积极地问了好多问题(几乎包揽了所有问题),招生官回答得也非常开心。问招生官的话可以好好斟酌一下问题,和tour guide沟通就放心大胆得问吧~

我最开始问一个问题都要在脑子里想半天,造句语法每一步都要精确好才敢问,其实不需要这么紧张的~tour guide都超级温柔,超级accessible,每一个问题tour guide都会非常愿意给你回答的!反而没有问题tour guide会觉得很冷场,所以做个善良的天使多问问题吧~

访校时可能遇到的问题

停车

一般来讲,大学会在你报名之后给你发一封confirmation email,里面会很详细的确认你的报名时间,并提供停车信息。

每个大学的parking信息都不一样,有些大学的停车场就在visitor center旁边,有些学校则需要去附近的一个parking garage,但这些信息email里都会写的很明白,确认好就没问题了。大部分大学会要求你比预约的时间提前半小时到,而事实证明这确实很有用…我去visit william & mary的时候,就因为第一次没有找对停车场耽误了很长时间,还好因为预留出了半个小时的时间才没有迟到。

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一般来讲,如果是停在地下停车场里,就是需要付费停车的…并且大学并不会给你报销(令人伤心)。不过如果是在地面上的停车,尤其是在visitor center旁边围了一块地做停车场这种的,都是免费的。具体的可以多注意路牌和标示~

有一些大学会在confirmation邮件的后面附上parking ticket,建议尽早打出来以备不时之需~但是夏季假期的时候访校对于校内停车的管理就相对没有那么严格,没地方打印就去check in的地方和负责人说一下就可以~

住宿

建议住在离大学比较近的小酒店,一定要查一下safety情况。有些大学会给你推荐住宿的酒店,还有大学会和一些酒店商量好,给来访校的学生打折。我访校到一半的时候才发现还有这等好事,但我完全错过了…大家可以在官网上多留意一下相关的信息。

本文来源于互联网:走访了20多所学校和几十位招生官,我发现这样访校才最有用

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